ঢাকায় কিশোরী সাফ চ্যাম্পিয়নশিপ

স্টাফ রিপোর্টার : এক সময় সাউথ এশিয়ান ফুটবল ফেডারেশন (সাফ) তাদের দায়িত্ব শেষ করতো দুই বছর পরপর একটি টুর্নামেন্ট আয়োজন করে। এখন সাফের টুর্নামেন্ট বেড়েছে অনেক। পুরুষ ও নারী সাফ চ্যাম্পিয়নশিপ ছাড়াও বয়সভিত্তিক আরও কিছু টুর্নামেন্ট নিয়মিতই হচ্ছে এখন।

দক্ষিণ এশিয়ার ফুটবলের এ সংগঠনটির নতুন টুর্নামেন্ট মেয়েদের অনূর্ধ্ব-১৫ চ্যাম্পিয়নশিপ। যার যাত্রা শুরু হচ্ছে ঢাকা থেকেই। আগামী ১৭ ডিসেম্বর বঙ্গবন্ধু জাতীয় স্টেডিয়ামে শুরু হবে নতুন এ টুর্নামেন্ট।

সাফ ৭ দেশের সংগঠন হলেও এ টুর্নামেন্ট হচ্ছে মাত্র চার দল নিয়ে। বাংলাদেশ, ভারত, ভুটান ও নেপাল খেলবে কিশোরীদের এ টুর্নামেন্টে।

দল কম হওয়া প্রসঙ্গে সাফের সাধারণ সম্পাদক আনোয়ারুল হক হেলাল বলেছেন,‘এ টুর্নামেন্ট চার দল নিয়ে হবে সেটা আগেই ঠিক করা। কারণ পাকিস্তানের উপর আছে ফিফার নিষেধাজ্ঞা। মালদ্বীপের মহিলা ফুটবলের কোনো বয়সভিত্তিক দল নেই। আভ্যন্তরীণ সমস্যায় খেলতে পারছে না শ্রীলংকা। তাই চার দল নিয়ে লিগ ভিত্তিতে হবে টুর্নামেন্ট।’

১৭ ডিসেম্বর টুর্নামেন্টের উদ্বোধনী ম্যাচে মুখোমুখি হবে ভারত ও ভুটান। ওই দিনই স্বাগতিক বাংলাদেশ প্রথম ম্যাচ খেলবে নেপালের বিরুদ্ধে। বাংলাদেশের দ্বিতীয় ম্যাচ ১৯ ডিসেম্বর ভুটানের বিপক্ষে এবং শেষ ম্যাচ ২১ ডিসেম্বর ভারতের সঙ্গে। লিগ ভিত্তিক খেলা শেষে শীর্ষ দুই দল নিয়ে ফাইনাল হবে ২৪ ডিসেম্বর।